Possessive suffixes

1. Use

In Finnish, to identify something as yours, you add a possessive suffix to the object. The number of possessors can be distinguished for the singular and plural, except for the third person, which is -nsa in both singular and plural. However, the construction hides the number of possessed objects; käteni may mean either "my hand" or "my hands".

In spoken language, people will sometimes leave out the possessive suffix, that is why you hear people say "Mikä sun nimi on?" more than "Mikä sinun nimesi on?"

2. Formation

Personal pronouns Possessive pronouns Possessive suffix
minä minun taloni
sinä sinun talosi
hän hänen talonsa
me meidän talomme
te teidän talonne
he heidän talonsa

2.1. Most words: just add the ending to the word

   - kirja -> kirjani (my book)
   - sisko -> siskosi (your sister)
   - koti -> kotinsa (his home)

2.2. Old Finnish words ending in -i: the -i changes into -e

   - nimi -> nime- -> nimeni (my name)
   - lapsi -> lapse- -> lapsesi (your child)
   - veli -> velje- -> veljensä (his brother)

More words of this type:
hirvi (hirveni), joki (jokensa), kivi (kiveni), lahti (lahtensa), lehti (lehteni), niemi (niemeni), nimi (nimesi), ovi (ovenne), pilvi (pilvensä), polvi (polveni), suomi (suomensa), sormi (sormeni), talvi (talvensa), tähti (tähtensä),...

2.3. Words ending in -si: the -si changes to -te

   - vuosi -> vuoteni (my year)
   - käsi -> kätesi (your hand)
   - vesi -> vetenne (your (plural) water)

More words of this type:
hirsi (hirteni), kausi (kauteni), kuukausi (kuukauteni), kynsi (kyntesi), köysi (köytensä), liesi (lietenne), länsi (läntemme), pursi (purtensa), reisi (reiteni), susi (sutesi), tosi (totensa), täysi (täyteni), varsi (vartenne), virsi (virtemme),...

2.4. Words ending in -nen: the -nen changes to -se

   - nainen -> naise- -> naiseni (my woman)
   - hevonen -> hevose- -> hevosemme (our horse)
   - lautanen -> lautase- -> lautasesi (your plate)

More words of this type:
englantilainen (englantilaiseni), ensimmäinen (ensimmäisesi), eteinen (eteisensä), hampurilainen (hampurilaisenne), ihminen (ihmisemme), iloinen (iloisensa), keltainen (keltaiseni), likainen (likaisesi), mahdollinen (mahdollisenne), makeinen (makeisensa), onnellinen (onnellisensa), punainen (punaisenne), sininen (sinisemme), surullinen (surulliseni), tavallinen (tavallisesi), toinen (toiseni), ulkomaalainen (ulkomaalaisensa), valkoinen (valkoisenne), vihainen (vihaisemme), viimeinen (viimeisensä), yksinäinen (yksinäiseni),...

2.5. Words ending in -e: add the possessive suffix to the strong stem of the word (-e becomes -ee)

   - huone -> huonee- -> huoneeni (my room)
   - osoite -> osoittee- -> osoitteensa (his address)
   - perhe -> perhee -> perheensä (his family)

More words of this type:
alue (alueeni), amme (ammeesi), aste (asteensa), kappale (kappaleenne), kastike (kastikkeemme), kirje (kirjeeni), koe (kokeesi), kone (koneensa), lentokone (lentokoneenne), liikenne (liikenteemme), parveke (parvekkeensa), taide (taiteeni), tiede (tieteeni), vene (veneesi),...

2.6. Words ending in -us, -ys, -os, -ös, -is, -es: remove the -s and add -kse

   - vastaus -> vastaukse- -> vastaukseni (my answer)
   - kysymys -> kysymykse- -> kysymyksesi (your question)
   - ostos -> ostokse- -> ostoksemme (our groceries)

2.7. Words ending in -as or -äs: remove -s and double the vowel.

   - rikas -> rikkaa- -> rikkaani (my rich...)
   - tehdas -> tehtaa- -> tehtaani (my factory)
   - kaunis -> kaunii- -> kauniini (my beautiful...)
   - taivas -> taivaa- -> taivaani (my sky)

2.8. Words ending in -in: -in becomes -ime-

   - puhelin -> puhelime- -> puhelimeni (my telephone)
   - kirjoitin -> kirjoittime- -> kirjoittimesi (your printer)

2.9. Words ending in a consonant that are authentic Finnish words

   - olut -> olue- -> olueni (my beer)
   - sävel -> sävele- -> sävelesi (your note)

2.10. Loanwords ending in a consonant: +i

   - diesel -> dieselisi (your diesel)
   - gospel -> gospelini (my gospel)
   - coctail -> coctailini (my cocktail)

3. Third person possessive suffix

As you can see above, the third person possessive suffix is either -nsa or -nsä. There is a second possibility: repeat the last vowel of the word plus -n. Nowadays this last form gets used a lot. You can only use it when the word ends in a short vowel.

In the table, you will find the word "lehti" in the most common cases, with the third person possessive suffixes. When the word is in green, it means you can't use the form of the possessive suffix where you add a vowel and -n. The red ones are all examples of where you CAN use this form.

Cases Singular Possessive Plural Possessive
Nominative lehti lehtensä lehdet lehtensä
Partitive lehteä lehteään lehtiä lehtiään
Genitive lehden lehtensä lehtien lehtiensä
Inessive lehdessä lehdessään lehdissä lehdissään
Elative lehdestä lehdestään lehdistä lehdistään
Illative lehteen lehteensä lehtiin lehtiinsä
Adessive lehdellä lehdellään lehdillä lehdillään
Ablative lehdeltä lehdeltään lehdiltä lehdiltään
Allative lehdelle lehdelleen lehdille lehdilleen
Essive lehtenä lehtenään lehtinä lehtinään
Translative lehdeksi lehdekseen lehdiksi lehdikseen